¿Los biocombustibles son tan modernos como pensamos?

Normalmente cuando escuchamos la palabra biocombustible pensamos en un proyecto para el futuro, en tecnología moderna, en innovación para las personas. Pero este pensamiento esta mal, o en parte, pues los biocombustibles si que serán el futuro de los combustibles, pero estos existen desde ya hace bastante tiempo; de hecho, estos nacieron prácticamente al mismo tiempo que los combustibles fósiles y los motores que funcionan a base de combustibl, pero el descubrimiento de inmensos depósitos de petróleo mantuvieron la gasolina convencional más fácil y barata de obtener, mandando el biocombustible al olvido.

Durante la Segunda Guerra Mundial, al Alemania perder acceso al combustible, configuró toda su maquinaria para que esta funcionase con biocombustibles, pero fue en los años 70 en los que, como consecuencia de la crisis del petróleo en EEUU, se comienza a mezclar gasolina y etanol dando un importante impulso a los biocombustibles. Desde entonces la industria del biocombustible no ha parado de crecer hasta la actualidad.

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Actualmente en Europa y Estados Unidos, se han implantado legislaciones que exigen a los proveedores mezclar biocombustibles hasta unos niveles determinados, y se espera que estos sean protagonistas del siglo XXI por ser más ecológicos que los combustibles fósiles.

En el siguiente link podemos ver mas detalladamente como es que los biocombustibles llegaron hasta su posición actual.

http://alexrayon.tumblr.com/post/1108423122/la-historia-del-etanol-como-la-ley-seca-hizo

 

Texto:

Nationalgeographic.es, (2013). Biocombustibles — National Geographic. [online] Available at: http://nationalgeographic.es/medio-ambiente/calentamiento-global/biofuel-profile [Accessed 12 Nov. 2015].

Imagen:

Listas.20minutos.es, (2010). Los 10 Mejores Tanques de la Segunda Guerra Mundial. [online] Available at: http://listas.20minutos.es/lista/los-10-mejores-tanques-de-la-segunda-guerra-mundial-305626/ [Accessed 26 Jan. 2016].

Más información:

La historia del etanol: como la Ley Seca hizo florecer el negocio de la gasolina. (n.d.). [online] Available at: http://alexrayon.tumblr.com/post/1108423122/la-historia-del-etanol-como-la-ley-seca-hizo [Accessed 26 Jan. 2016].

¿Por qué el calamar bobtail brilla?

El calamar bobtail ha relacionado una relación simbiótica con bacterias que son bioluminiscentes y esas bacterias que brillan ayudan al calamar para poder camuflarse en la noche, a cambio de comida. Estas bacterias viven bajo la superficie del manto del calamar y que pueden actuar como filtro para controlar el brillo de la luz.

Se conoce como bioluminiscencia a la fabricación de luz de ciertos organismos vivos y esto se genera como consecuencia de una reacción química, en la cual una sustancia bioquímica, la luciferina, sufre una oxidación que es catalizada por el enzima luciferasa. Se trata de una conversión directa de la energía química en energía lumínica.Es un fenómeno muy extendido en todos los niveles biológicos: bacterias, hongos, protistas unicelulares, celentéreos, gusanos, moluscos, cefalópodos, crustáceos, insectos,equinodermos, peces.

Es bastante frecuente en especies marinas. En los hábitas terrestres no es tan frecuente. Este calamar mide dos pulgadas y vive en el Pacífico, por la mañana se entierra en la arena y sale por la noche para alimentarse y reproducirse y ahí es cuando brilla gracias a estas bacterias bioluminescentes. Estas bacterias cuando están solas suelen estar flotando por el mar, pero cuando se agrupan es cuando producen luz. Las bacterias agregadas iluminan la parte inferior del animal, que ayuda a defender el calamar de los depredadores. Mediante la producción de luz en su parte inferior que sus siluetas se fusionan con la luz de la Luna anterior, haciendo difícil para los depredadores.

La bioluminescencia tiene varias funciones:

  • camuflaje
  • atraer presas y defensa ante depredadores
  • distracción
  • comunicación
  • iluminación

Texto:

Es.wikipedia.org, (2016). Bioluminiscencia. [online] Available at: https://es.wikipedia.org/wiki/Bioluminiscencia [Accessed 20 Jan. 2016].

ElBlogVerde.com, (2015). 8 animales que brillan en la oscuridad | criaturas bioluminiscentes – ElBlogVerde.com. [online] Available at: http://elblogverde.com/8-animales-que-brillan-en-la-oscuridad-criaturas-bioluminiscentes/ [Accessed 20 Jan. 2016].

Vídeo:

YouTube, (2016). Bobtail Squid, little cuttlefish and underwater bumblebee. [online] Available at: https://www.youtube.com/watch?v=6zAcenHFwvY [Accessed 20 Jan. 2016].

 

 

 

¿Fue Hooke verdaderamente el primero en observar células vivas?

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Como todos ya sabemos, Hooke fue el primero en dar nombre a las células tras observar una lámina de corcho. Esa denominación a la célula la dio tras obsevar tejidos muertos. ¿Entonces, si eran células muertas, no fue un gran aporte,no?

Verdaderamente quien aportó a la ciencia mucho más sobre la célula fue Schleiden en 1830 quien fue el primer hombre en observar células vivas, en concreto vegetales. Siempre se le nombra y se lo conoce por su trabajo con Schwann pero realmente la aportación de Schwann a la ciencia fue un año después con el estudio de células y tejidos animales.

 

Texto:

Fernández Esteban, M. (2012). Nuevo natura 4, Educación Secundaria. Barcelona: Vicens Vives.

Imagen:

Teorías esenciales de la biología. (n.d.). Retrieved November 05, 2013, from http://www.biologia.edu.ar/introduccion/4intro.htm

Video sacado de Youtube:

Viaje al interior de una célula vegetal. (n.d.). Retrieved January 20, 2016, from https://www.youtube.com/watch?v=yA7Ovk8nwfo

¿Existen rayos X para moléculas?

Los detalles de lo que vemos están definido por la longitud de onda de los rayos de luz. Ocurre lo mismo en los microscopios, por muchas lentes que utilicemos, no podemos ver estructuras menores que los orgánulos. Al utilizar rayos x (longitudes de onda menores que la luz) podemos ver biomoléculas. Sin embargo para las moléculas pequeñas usamos la cristalografía.

Esta técnica se basa en dirigir el haz de rayos X contra la molécula. Los rayos impactan contra la estructura y sufren una desviación que se capta en una película y es revelada posteriormente.

Sin embargo, para que sea nítido, la molécula no puede moverse por lo que se cristaliza. En este proceso a partir de un fluido, los iones, átomos o moléculas establecen enlaces hasta formar una red cristalina. Este es el paso más importante y difícil. Después se expone a los rayos X, y con ordenadores se obtiene la figura de la molécula en 3D.

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Imagen ADN

Con esto se pueden obtener datos biotecnológicos y biomédicos, por ejemplo, el ADN.

En este enlace aparece más información sobre esta técnica, sobre todo enfocado al presente. Además incluye un vídeo.

http://www.24horas.cl/noticiasbbc/cristalografia-el-arma-secreta-de-la-ciencia-1007818

Texto:

Díaz Martínez, V. (2014). Biotech Spain. Cristalografía De Rayos X. Retrieved 25 January 2016, de https://biotechspain.com/es/tecnica.cfm?iid=x_ray_crystallography

Imagen:

Cristalografía De ADN. (2016). Webhttp://universitariosbcs.com/categoria/ciencia/page/2/

¿Puede la terapia génica curar la ceguera hereditaria?

La terapia génica podría ser la solución a algunas enfermedades humanas. Consiste en transferir el material genético de unas células a otras, debido a que estas no funcionan.

Un ejemplo es la ceguera hereditaria. En un trabajo realizado, se consiguió mejorar considerablemente la ceguera hereditaria de tres pacientes. Esta enfermedad es causada porque en el ojo de la persona falta una enzima que transmite la información visual por el nervio óptico. El tratamiento consiste en inyectar al enfermo un virus con la copia correcta del gen defectuoso. Más tarde se produce la infección y el virus inserta el ADN en las células de la persona. Finalmente este ADN da la información correcta y se produce la emzima correctamente.
La Universidad de Medicina de Pennsylvania trató uno de los ojos de varios pacientes con esta patología y funcionó correctamente. Años más tarde trató el otro ojo de los pacientes y tuvo el mismo efecto, es decir, el ojo no creó ninguna unmunidad ante el virus. Se mejoró la ceguera de manera que las personas podían moverse incluso en la penumbra.

En esta imagen se muestra el proceso para llevar a cabo la terapia:

Texto:

Sánchez, D. (2016). Estudio demuestra que la terapia génica paratratar la ceguera se desvanece con el tiempo. [online] RETIMUR – Asociación Afectados de Retina de la Región de Murcia. Available at: http://www.retimur.org/investigacion/411-estudio-demuestra-que-la-terapia-genica-para-tratar-la-ceguera-se-desvanece-con-el-tiempo.html [Accessed 20 Jan. 2016].

Es.m.wikipedia.org, (2016). Terapia génica. [online] Available at: https://es.m.wikipedia.org/wiki/Terapia_g%C3%A9nica [Accessed 20 Jan. 2016].

Imagen:

Cantor, D., Cantor, D., Cantor, D., Cantor, D., Cantor, D., & Cantor, D. et al. (2010). Terapia Genica.Biologia902.blogspot.com.es. Retrieved 20 January 2016, from http://biologia902.blogspot.com.es/

¿Debido a qué proceso obtienen los diabéticos la hormona de la insulina?

La insulina proporcionada a los diabéticos se llama insulina recombinante y se obtiene mediante ingeniería genética.

En un laboratorio, se extrae el gen productor de la insulina de células humanas que tienen ese gen sano y no defectuoso. Ese gen se inserta en los plásmidos de unas bacterias. Estas bacterias se reproducen a un ritmo mucho más alto del habitual, por lo que conseguimos una reproducción muy rápida del material genético, y por lo tanto una gran cantidad del gen que produce la insulina.

Después de obtenerlo, se extrae de nuevo ese gen pero esta vez de los plásmidos de la bacteria.

Posteriormente se llevaba a cabo la purificación, plegamiento y unión in vitro de las cadenas de ADN de ese gen. Una vez obtenida la insulina, se comercializa por todo el mundo.

Este proceso se llevó a cabo por primera vez en 1982 y fue el primer medicamento biotecnológico desarrollado con éxito.

Texto:

Portero Rosa, V. (2016). La insulina recombinante. | Biología y Geología. Biojcosta.blogia.com. Retrieved 20 January 2016, from http://biojcosta.blogia.com/2012/112003-la-insulina-recombinante..phpNaukas,. (2012). Éxitos transgénicos: la insulina – Naukas. Retrieved 20 January 2016, from http://naukas.com/2012/01/05/exitos-transgenicos-la-insulina/Imagen: Insulina transgénica. (2016). Retrieved from http://docentes.educacion.navarra.es/metayosa/insulinatransgenica.gif

En esta página explican el proceso más detalladamente:

Éxitos transgénicos: la insulina